MERCURY

de Chris WELSBY
2016 / Vidéo / couleur / sonore / 1E / 22' 00

Mercure est le nom du dieu romain du commerce et des échanges. Il est aussi le protecteur capricieux des négociants, des marchands ambulants, et le protecteur des fraudeurs, des bandits et des voleurs. Dans la mythologie grecque, il était connu sous le nom d’Hermès, le messager ailé des dieux ; mais c’est plus tard, en tant que déité romaine, qu’il a acquis sa réputation d’incorrigible joueur de tours , de pourvoyeur de fausse information, dont le nom a fini par devenir synonyme d’intransigeance, de subterfuge et de chicanerie.

Au début des année 1950, la Ford Motor Corporation adopte le nom de ‘Mercury’ pour leur nouvelle gamme d’automobiles à huit cylindres et achète les droits de la chanson ‘Mercury Boogie’ de K.C Douglas et Robert Geddins. Enregistrée pour la première fois en 1948 et plus connu par la suite sous le titre ‘Mercury Blues’, la chanson rend un hommage douteux à l’automobile américaine.

Bien que l’idée de cette vidéo doive beaucoup à la chanson éponyme, elle a commencé avec ma découverte d’une voiture abandonnée des années 50, laissée à la rouille au fond d’une forêt près de chez moi. La vidéo explore les restes rouillés du moteur et de l’habitacle. L’énorme moteur huit-cylindres avec ses multiples valves à ressort et son ventilateur cassé évoque le décor miniature d’un film de science fiction. Ainsi, les images vaguement familières peuvent passer pour les fragments restants d’un film SF situé dans un futur peu éloigné.

La bande-son, très produite, vient entièrement d’enregistrements réalisés sur place. Le but était qu’elle se rapproche des effets sonores d’un générique de science-fiction et, ne serait-ce que par défaut, de l’ambiance spatiale du ‘Lux Eterna’ du compositeur Gyorgy Ligeti, désormais indissociable du classique de Kubrick ‘2001…’

Toutefois, ce n’est pas la science fiction mais la science de la décomposition qui domine dans ce décor de film abandonné. Les couleurs s’étendent du bleu pastel industriel au jaune joyeux, rose acide, vert de pourrissement galvanique, et les fatales taches rouges de cette ennemie redoutée de l’automobile – la rouille. Là, cachée sous la voûte de la forêt, une bataille silencieuse se déroule : le métal brut est lacéré et dévoré par une série impressionnante de formes végétales voraces, quoique notablement terrestres. Il y a de la violence dans l’air, mais la bataille est presque jouée. Les bords rongés du métal, les longueurs de fils corrodés et les restes tordus d’un châssis jadis invincible – sont tout ce qui demeure de ce véhicule révéré de l’humain désir. Les odeurs agressives de l’essence et du métal chaud ont été remplacées depuis longtemps par celle, omniprésente, de la moisissure et du pourrissement, et par le parfum entêtant du renouveau et de la croissance.

Mon intention était de faire de cette vidéo une célébration ironique de l’obsession humaine, toujours plus incompréhensible, pour l’automobile, tout en rendant hommage au pouvoir de transformation de la nature. Tournée dans une forêt tempérée de la côte ouest de l’Amérique du nord, elle peut – qui sait – nous rappeler que c’est dans ces parages que le V8 Mercury fut un jour l’ambassadeur de la Ford Motor Corporation, véhicule familial de premier choix, et acteur essentiel dans le rituel de la séduction et de l’amour romantique. En conséquence, le premier vers des paroles de ‘Mercury Blues’ apparaît après le générique final de la vidéo.

Chris Welsby, juillet 2016

Mercury Blues (extrait)

Well if I had money
Tell you what I'd do
I'd go downtown and buy a Mercury or two
Crazy 'bout a Mercury
Lord I'm crazy bout a Mercury
I'm gonna buy me a Mercury
And cruise it up and down the road

Well the girl I love
I stole her from a friend
He got lucky, stole her back again
She heard he had a Mercury
Lord she's crazy 'bout a Mercury
I'm gonna buy me a Mercury
And cruise it up and down the road...........

K. C. Douglas & Robert Geddins 1948

1 COPIE EN DISTRIBUTION


format de distribution Fichier sur serveur (NTSC)
cadre de projection 16/9 (simple écran)
vitesse de projection 29,976 ips
son son
prix de location 69,00 €