THE FALL OF THE HOUSE OF USHER

by J.S. WATSON, JR. & Melville WEBBER
1928 / 35mm / b&w / sound / 1S / 12' 00

«À la différence des histoires de Poe, THE FALL OF THE HOUSE OF USHER manifeste une grande originalité dans son approche du matériau et une intense liberté d'invention dans le recours aux moyens expressionnistes, ce qui confère à ce film une qualité particulière comparé aux films expérimentaux d'aujourd'hui. Dès le début du film, alors qu'un cavalier chemine au travers d'une plaine obscurcie par des volutes de fumée blanche, le mystère et l'irréalité grandissent. Des évocations surprenantes, sinistres et effrayantes s'enchaînent les unes les autres. Un dîner est servi par des mains désincarnées, gantées de caoutchouc noir. On retire e couvercle d'un plat en révèlant ainsi le symbole de la mort. Le visiteur de la maison Usher perd son entité et devient un chapeau, rebondissant misérablement de-ci de-là, «un étranger se sentant mal à l'aise à cause d'événements qu'un chapeau comprendrait aussi bien qu'un homme». Le grand climax, l'effondrement de la maison Usher, arrive dans une ambiance cauchemardesque. Madame Usher, enterrée vivante au-dessus du corps de son frère, émerge de son incinération couverte de poussières de décomposition, et peinant sur des escaliers sans fin.
(...) Les diverses influences ne sont cependant jamais suivies au pied de la lettre, mais elles ont été intégrées dans l'imaginaire des cinéastes afin qu'émerge une forme nouvelle. Watson et Webber remplacent les toiles de fond peintes par des lumières projetées sur les murs, des prismes optiques pour les distorsions, des expositions multiples et des fondus pour rendre une atmosphère qui ne soit ni réaliste ni stylisée, bien qu'ayant les qualités des deux. On conféra aux personnages ces caractéristiques visuelles en les rendant fantomatiques ; ombres se mouvant dans un monde de spectres.» Lewis Jacobs.

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distribution format 16mm
screen 1,37 - Standard (single screen)
speed 24 fps
sound optical sound
rental fee 49,00 €