Len LYE

(1901-1980)
Nationalité néo-zélandaise

Né à Christchurch (Nouvelle-Zélande) en 1901, Len Lye est mort à New York en 1980. Incroyablement créatif et inventif, il est une figure majeure du cinéma expérimental international, mais aussi un sculpteur cinétique de premier plan. L'un des premiers artistes d'avant-garde du Pacifique sud, Len Lye a été nourri à la fois des cultures primitives aborigènes et maoris et des avant-gardes historiques (vorticisme notamment). Il s'est d'abord installé à Londres en 1926, et a présenté ses premières oeuvres lors de l'exposition collective du groupe Seven and Five (Ben Nicholson, Frances Hodgkins...) puis du groupe surréaliste anglais. Après un premier film d'animation terminé en 1929, Tusalava, aux images biomorphiques très éloignées de l'iconographie des films d'avant-garde européens de l'époque, Len Lye est engagé par John Grierson, qui dirige le service cinématographique de l'administration des postes anglaises (G.P.O).

Avec Colour Box réalisé en 1935, Lye s'impose auprès de la critique internationale comme le pionnier d'un nouveau mode cinématographique et d'un nouvel art des images et des sons: le cinéma direct -cinéma réalisé sans caméra en peignant, grattant, imprimant directement les images sur la pellicule, qui est au 7eme art ce que le photogramme est à la création photographique. Len Lye devient alors l'un des maîtres incontestés de la couleur au cinéma, par l'application de pigments sur la pellicule ou par l'utilisation des premiers procédés de séparation des couleurs, Gaspacolor et Dufaycolor. Il expérimente de multiples techniques d'impressions de formes sur la pellicule, réalise de subtils mélanges d'images figuratives et d'art "non-objectif" (Trade Tatoo), développe une approche inédite des rapports musique-images qui fait de lui l'incontestable précurseur du "clip musical".

Expérimentatuer hors-pair, Len lye connaît une seconde carrière cinématographique documentariste: il travaille à Londres pour le ministère britannique de l'Information pendant la Seconde Guerre mondiale (When the Pie is Opened, Kill or Be Killed, Cameramen War, Newspaper Train) puis collabore à la célèbre série documentaire américaine The March of Time.

Sa démarche inhabituelle prend toute sa dimension dans le cadre d'une pratique artistique pluridisciplinaire tournée vers le mouvement et sa repésentation abstraite, ce que nous donnent à voir ses dessins automatiques (Doodles) et ses sculptures cinétiques (Figures of motion) dont certaines furent exposées dès les années soixante à New York -au MoMA et à la Galerie Howard Wise.

14 FILMS EN DISTRIBUTION

TAL FARLOW
1980 / n&b / sonore / simple écran / 1' 30 / 24 €
distribution : 16mm
PARTICLES IN SPACE
1979 / n&b / sonore / simple écran / 4' 00 / 29 €
distribution : 16mm
FREE RADICALS
1957-1979 / n&b / sonore / simple écran / 5' 00 / 26 €
distribution : 16mm ou Fichier sur serveur
RHYTHM
1957 / 16mm / n&b / sonore / simple écran / 1' 09 / 24 €
distribution : 16mm
COLOR CRY
1952 / couleur / sonore / simple écran / 3' 00 / 24 €
distribution : 16mm
MUSICAL POSTER
1940 / couleur / sonore / simple écran / 4' 00 / 24 €
distribution : 16mm
COLOUR FLIGHT
1938 / couleur / sonore / simple écran / 4' 00 / 24 €
distribution : 16mm
N. OR N.W.
1937 / n&b / sonore / simple écran / 7' 00 / 31 €
distribution : 16mm
TRADE TATTOO
1937 / couleur / sonore / simple écran / 5' 00 / 26 €
distribution : 16mm ou DCP sur serveur ou Fichier sur serveur
THE BIRTH OF THE ROBOT
1936 / couleur / sonore / simple écran / 7' 00 / 31 €
distribution : 16mm
RAINBOW DANCE
1936 / couleur / sonore / simple écran / 5' 00 / 26 €
distribution : 16mm ou DVD
COLOUR BOX
1935 / 35mm / couleur / sonore / simple écran / 4' 00 / 24 €
distribution : Fichier sur serveur
KALEIDOSCOPE
1935 / 35mm / couleur / sonore / simple écran / 4' 00 / 24 €
distribution : 16mm
TUSALAVA
1929 / 35mm / n&b / silencieux / simple écran / 11' 00 / 45 €
distribution : 16mm